Friday, August 29, 2014

The Vacationers




Judul : The Vacationers
Penulis : Emma Straub
Penerbit : Penguin Group

Tahun Terbit : 2014



Keluarga Post berlibur ke Mallorca, Spanyol selama dua minggu. Jim dan Franny akan bertemu anak laki-laki mereka, Bobby dan kekasihnya Carmen yang datang dari Miami. Sylvia, anak bungsu senang akhirnya bisa menikmati musim panas di luar negeri. Ia akan mendapat tutor bahasa Spanyol selama di Mallorca. Selain keluarga, sahabat Franny, Charles dan suaminya Lawrence akan bergabung bersama mereka. Franny dan Charles telah bersahabat kurang lebih empat puluh tahun.  Mereka menempati rumah sewaan kepunyaan temannya Franny dan Charles, Gemma. 

Liburan musim panas harusnya bisa dinikmati dengan ceria tapi masing-masing orang sedang sibuk memikirkan masalahnya. Franny bahagia keluarganya berkumpul di bawah satu atap. Namun ada yang ia tutupi adalah masalah perselingkuhan Jim. Jim yang berusia enam puluh tahun dipersilahkan mengundurkan diri dari Majalah Gallant. Ia selingkuh dengan anak magang berusia 23 tahun bernama Madison Vance. Ketegangan antara Jim dan Franny tidak diketahui anak-anak mereka tapi Sylvia yang masih tinggal dengan mereka merasakan ada sesuatu yang terjadi antara ayah ibunya.Perceraian masih menjadi opsi jika situasi setelah berlibur bersama ini tidak membaik.

Bobby berpacaran dengan Carmen yang usianya lebih tua 10 tahun. Mereka bertemu di Gym dimana Carmen bekerja sebagai personal trainer. Ketika itu Bobby masih menjadi  mahasiswa semester akhir dan hubungan mereka kini sudah mencapai 6 tahun. Carmen merasa ia tidak pernah bisa diterima oleh keluarga Bobby. Sementara itu Bobby sedang mengalami kesulitan keuangan karena diam-diam ia sudah tidak berkerja di bidang property lagi dan mempunyai hutang hampir sebesar USD 150.000. Bobby berencana untuk meminta bantuan dari orang tuanya.

Charles dan Lawrence sedang menanti kabar adopsi bayi. Mereka sudah 11 tahun menjalin hubungan. Lawrence terkadang cemburu jika ada Franny seringkali Charles tidak memperhatikannya. Proses adopsi bayi memakan waktu hingga ibu biologis bayi tersebut memutuskan memilih keluarga adopsi. Dalam kasus perselingkuhan Jim, Charles mengambil posisi di samping Franny. 

Sylvia yang sebentar lagi akan memasuki dunia perkuliahan. Ia akan kuliah di Brown University, salah satu universitas Ivy League. Sylvia naksir dengan Joan, pemuda setempat yang menjadi tutor bahasa Spanyol. Joan setampan model cowok di cover novel percintaan. Sylvia ingin melupakan sahabatnya yang telah merebut cowok yang ditaksirnya. 

Sanggup kah mereka melewati dua minggu di Mallorca dengan damai dan indah ?
 
Saya tertarik membaca novel ini karena tema traveling ke Spanyol. Konflik masing-masing tokoh awalnya terasa menarik dan mengikat pembaca dengan ceritanya.  Saya biasanya tidak terlalu masalah apakah sebuah cerita sad ending atau happy ending. Saya kecewa karena penyelesaiannya kurang ciamik sehingga ceritanya jadi terlalu mudah diprediksi. 


Thursday, August 28, 2014

Katak Hendak jadi Lembu




Judul  : Katak Hendak jadi Lembu
 
Penulis : Nur Sutan Iskandar
 
Penerbit : Balai Pustaka
 
Tahun terbit : 2000


Suria menjabat sebagai mantri kabupaten di kantor patih Sumedang. Ia mempunyai tiga orang anak. Yang sulung sedang menempuh sekolah amtenaar di Bandung. Anak kedua, Saleh, duduk di kelas 5 HIS dan si bungsu Aminah baru menginjak kelas 2 HIS. Suria cukup terpandang karena jabatannya di kantor patih. Karena statusnya juga tergolong priyayi maka ia congkak dan angkuh bahkan kepada Zubaidah, istrinya sekalipun.

Zubaidah risau dengan suaminya. Gaji Suria sebenarnya kecil dan tidak mampu menopang gaya hidupnya yang berlebihan. Zubaidah lah yang menghadapi orang warung karena hutang suaminya banyak. Kehidupan keluarga mereka diselamatkan oleh uluran tangan ayah Zubaidah, Haji Hasbullah dari Tasikmalaya. Sampai kapan mereka bergantung sama orang tua yang sudah sepuh yang sepatutnya bebas tanggungan anak dan tiba masanya disenangkan oleh anak. Penghematan tidak bisa ditunda-tunda lagi, pikir Zubaidah.

Di kantor, Suria sudah terkenal sombong, gila kekuasaan dan gila hormat. Ia suka memandang rendah bawahan dan tamu yang tidak sederajat dengannya. Ia tidak suka dengan Anak magang Raden Muhammad Kosim. Hasil kerja Kosim tidak pernah memuaskan buat Suria. Ada saja kurangnya. Kosim menahan marahnya ketika Suria memberi tugas mencuci gelasnya yang dirasa sebuah penghinaan.

"Aku amtenar, aku anggota pemerintah dalam negeri, aku priayi..",ujar Suria ketika Zubaidah mengeluh kondisi keuangan keluarganya. Zubaidah meminta Suria untuk menghentikan pengeluaran yang tidak perlu. Gaya hidupnya seperti membeli barang-barang tak perlu, makan di warung dihentikan. Pengeluarannya tidak diimbangi dari gaji bulanannya. Uang sekolah anaknya tertunggak berbulan-bulan hingga anaknya malu ditagih guru. Akhirnya uang kiriman dari Ayah Zubaidah yang menyelamatkan. Zubaidah masih mengingat kewajibannya sebagai istri. Jika tidak sudah lama ia tinggalkan Suria.

Ada lowongan di posisi klerk di kantor asisten residen. Suria mengajukan diri walaupun  ibaratnya turun derajat tetapi gaji klerk lebih besar dari mantri. Namun syarat klerk harus bisa berbahasa Belanda. Keinginan Suria menjadi klerk diketahui orang banyak. Kadang ia pun terhanyut dalam candaan priyayi-priyayi yang menyebutnya klerk. Ternyata yang diangkat jadi Klerk adalah Kosim. Betapa malunya Suria karena selain ia yang berharap besar, anak itu sudah lama berselisih dengannya dan sekarang menjadi batu sandungannya lagi.

Katak Hendak jadi Lembu pertama kali terbit 1935. Karya dari Nur Sutan Iskandar ini termasuk sastra klasik Indonesia. Dari settingnya memang jauh berbeda dengan jaman sekarang tetapi nilai-nilai yang disampaikan masih relevan hingga hari ini. Ciri khas dari karya Nur Sutan Iskandar biasanya menyangkut masalah adat, kawin paksa dan kental budaya Minang. Untuk karya Katak Hendak jadi Lembu agak berbeda. Setting mengambil tanah priangan dan mengulas masalah keluarga. 

Jangan lah bersifat seperti katak yang hendak jadi lembu. Tokoh Suria ini luar biasa menyebalkannya. Status orang bekerja di pemerintah yang termasuk "priayi" maka penampilan pun tidak kalah jauh dari orang kaya atau pejabat. Sementara gaji mantri tidak seberapa. Istrinya selalu makan hati akibat ulahnya. Banyak lah orang-orang kayak Suria zaman sekarang yang gayanya selangit tapi ya sebenarnya kemampuannya tidak mengimbangi lifestylenya. 

Yang saya suka membaca karya-karya sastra klasik Indonesia adalah bahasanya. Saya temukan lagi perumpamaan-perumpamaan yang sudah dilupakan masa sekarang. Misalnya seperti : Bagai bergantung pada dahan lapuk. Telunjuk lurus, kelingking berkait. Buku ini saya sertakan dalam baca bareng BBI yang bertemakan lokal / nusantara.